Alle berichten door thijsvdzaan

Tweede maand in Rwanda!

De vorige update is nu al een tijd geleden en sindsdien hebben we weer veel nieuwe dingen gedaan en meegemaakt!

Naast het doen van onderzoek lopen we ook stage en dat houdt in dat we land en water gerelateerde projecten bezoeken. Gelukkig heeft de stichting een uitstekend samenwerkingsverband met zowel COFORWA als Ugama wat ervoor heeft gezorgd dat we al heel wat interessante projecten bezocht hebben!

Op 14 maart bezochten we samen met Jospeh, de executive officer van COFORWA,  een training over het concept permagarden dat samen georganiseerd werd met het Amerikaanse PeaceCorps. Deze training bestond uit 2 dagen: op de eerste dag de werd de theorie uitgelegd en op de tweede dag werd deze in praktijk gebracht.
Naast dat het leuk was om te zien hoe zoiets in het echt gaat was het ook heel interessant. Door de permagarden en de technieken die daarbij worden toegepast, worden kleine boeren in staat gesteld om het hele jaar door gewassen te verbouwen, zowel in natte als het droge seizoen.

2 dagen later stond er een training over soap manufacturing op het programma in het afgelegen Ngogorero. Na een flinke tocht werden we heel vriendelijk ontvangen en de eerste vraag die gesteld werd was of we getrouwd waren en kinderen hadden. Tot hun (blije) verrassing bleek dit niet het geval.
Ook deze training werd georganiseerd door COFORWA en opnieuw was Jospeh aanwezig. Deze keer had hij ook iemand voor ons meegenomen die redelijk Engels kon en optrad als vertaler.
De training begon met gebed en een voorstelronde, waar opnieuw gevraagd werd om de burgerlijke staat, om vervolgens door de verschillende organisatoren verder ingeleid te worden in het onderwerp.
Meteen daarna gingen we door met het echt maken van de zeep wat in totaal drie dagen in beslag zou nemen. Al met al heel mooi om te zien hoe zoiets simpels en praktisch zo belangrijk kan zijn.

Toen we op een dag door Muhanga liepen kwamen we langs het kantoor van WASAC (Water and Sanitation Company) en besloten, geheel impulsief, een kijkje te gaan nemen.
Binnen 2 minuten zaten we aan het bureau bij vice-voorzitter genaamd Patrick. We spraken af om op een later moment een tour te doen langs de infrastructuur van WASAC en zo geschiedde. Gedurende een middag vullend programma bezochten we het stuwmeer, pompstation, waterzuiveringsinstallatie en het distributiecentrum en leerden zo van alles over de haken en ogen van het leveren van drinkwater aan een grote stad als Muhanga.

Tot slot bezochten we een gezamenlijk project van COFORWA, Ugama en het Belgisch Protos in Gasagara dat inmiddels is afgerond. Het gebied had te maken met veel land en waterproblemen en dus besloten deze organisaties om hun krachten te bundelen en de perfecte vallei te creëren. Tijdens de rondleiding werden alle onderdelen van het project getoond, denk hierbij aan terrassen, irrifgatiesystemen, maar ook latrines, roof water harvesting installaties en verbeterde fornuizen en moestuinen.

Verder zijn we druk bezig met ons onderzoek. Thijs heeft zijn questionnaire inmiddels afgerond en laten vertalen en gaat volgende week beginnen met het afnemen van interviews. Tim is druk bezig met het doen van de zowel chemische als biologische watermetingen en wordt hierbij vergezeld door de lokale jeugd die op het moment vakantie heeft.

We zijn nu sinds vier dagen aan het reizen en hierover zullen we later uitgebreid verslag doen.

Groeten van de wazungu uit Rwanda!

P.S. De foto’s volgen later

Stage in Ndiza: de eerste weken

Op dinsdag 21 februari kwamen we rond acht uur `s avonds aan in een regenachtig maar warm Kigali, waar Monique ons al stond op te wachten. De eerste twee nachten verbleven we in Kigali waar we allerlei praktische zaken moesten regelen. Op donderdag vertrokken we richting Muhanga, het voormalige Gitarama. Hier hadden we verschillende afspraken met ICK, Coforwa en Ugama. ICK, Institute Catholique de Kabgaye, is een hogeschool die ons gaat begeleiden bij het doen van ons onderzoek. Coforwa en Ugama zijn organisaties die zijn gespecialiseerd in het uitvoeren van land- en waterprojecten. Ook zij helpen ons bij het uitvoeren van ons onderzoek en bieden ons een mogelijkheid aan hun projecten te bezoeken. We werden door deze erg hartelijk en enthousiast ontvangen.

Twee blanke ‘Muzungu’ de mee doen aan Umuganda, de maandelijkse community-werk dag, leverde heel wat verbaasd kijkende gezichten op

Aan het eind van de dag vertrokken we richting Kiyumba, naar de Kanyanza Parochie waar we tijdens onze tijd in Rwanda voornamelijk zullen verblijven. Ook hier werden we erg gastvrij ontvangen en voelden we ons snel thuis. Naast de twee priesters die hier normaal gesproken wonen, verblijven er momenteel ook nog twee priesters in opleiding. Deze zijn meer van onze leeftijd, wat het nog gezelliger maakt. Daarnaast helpen ze ons zo veel mogelijk met het onder de knie krijgen van de Franse taal en af een toe een woordje in het lokale Kinyarwanda.

Georganiseerd door de parochie werd een stuk helling vol gezet met jonge eucalyptus boompjes. Deze bomen groeien vrij snel en kunnen na tien jaar lucratief worden geoogst.

Tot nu toe zijn we vooral bezig met het integreren in de Rwandese cultuur en dagelijks leven en het verkennen van het gebied waar we uiteindelijk ons onderzoek gaan uitvoeren. Dit zorgt er voor dat we regelmatig bijzondere gesprekken hebben met lokale Afrikanen, prachtige wandelingen maken en bijna dagelijks potjes voetballen met kinderen van de nabijgelegen scholen. Daarnaast nam Paul, een expert in het gebied, ons mee op een tweedaagse tour met zijn 4×4, wat ons meer specifieke kennis van het gebied opleverde.

Tijdens onze tour met Paul gingen we hoog de bergen in, waar we dit prachtige uitzicht hadden

Omdat de internetverbinding in de parochie dermate slecht is, gaan we af en toe met de bus of de motor-taxi naar Muhanga, om bijvoorbeeld te werken aan ons onderzoek. We kunnen hier verblijven in het tweede huis van Monique, die deel uitmaakt van de jumelage, de vriendschapsband tussen deze regio en gemeente Wageningen.

We zijn nu bijna drie weken in Rwanda, tot nu toe bevalt alles bijzonder goed. Mensen zijn erg gastvrij, spontaan en vriendelijk en alles is voor ons tot in de puntjes geregeld: complimenten hiervoor aan de stichting! Het wordt zo ongeveer tijd om echte stappen te gaan zetten met ons onderzoek. We houden jullie op de hoogte!

Groeten van uit Rwanda!

Tim en Thijs